Mendoza, ciudad con sabor provincial

Mendoza, ciudad con sabor provincial:
Es una ciudad apacible, con baja densidad poblacional y constructiva fundada el 2 de marzo de 1561 por el español Pedro del Castillo. La arquitectura caracterizada por pequeños edificios, la distribución urbana bien trazada, las acequias revestidas de piedra de río que recorren las calles y los 27 parques y plazas le dan un aire provincial a esta peculiar ciudad que se te antojará recorrer a pie.
Esta ciudad nació en una zona desértica, sus habitantes forestaron artificialmente la zona y eliminaron el espinal autóctono; la escasez de lluvia obligó a realizar un sistema de riego y captación del agua de deshielo de los Andes que llega a la ciudad por el río Mendoza, que nace a 2,400 metros sobre el nivel del mar. A base de trabajo, la ciudad se convirtió en un oasis dentro del desierto.
Mendoza tuvo que ser reconstruida después de que un terremoto en 1861 la devastara por completo; más de 4,500 de sus 11 mil habitantes perdieron la vida por el terremoto y las epidemias que acarreó esta desgracia. Los restos del templo de San Francisco, que está a unos pasos de la Plaza Pedro del Castillo, lugar fundacional de la ciudad, es el único vestigio que queda de la antigua ciudad que volvió a ser reconstruida en 1863; en calles aledañas a esta plaza todavía se observan modestas casas de adobe del siglo XIX. Asimismo, esta ciudad te ofrece todas las comodidades y servicios de una gran metrópoli, hoteles-casino de gran lujo como el recientemente inaugurado Park Hyatt Mendoza, de fachada estilo neoclásico y decoración minimalista que se ha convertido en el centro de atracción mendocino.
Al ser reconstruida, la ciudad cambió su fisonomía, y de una plaza central con calles angostas y veredas surgió una nueva Mendoza, con amplias plazas, arboledas y avenidas espaciosas. Así, la Plaza Independencia rodeada por cuatro plazas menores llamadas Italia, Chile, San Martín y España son el centro de la nueva Mendoza y han marcado su trazo urbanístico. Hasta la fecha el edificio de mayor altura tiene solamente 12 pisos.
La vida comercial y social se desarrolla en los alrededores de la Plaza Independencia; en las calles aledañas a estos lugares verás un sinnúmero de tiendas de todo tipo en las que podrás encontrar artesanías, vinos argentinos, ropa u otros artículos. La avenida San Martín, junto con la Peatonal Sarmiento, calle ocupada por tiendas y cafés al aire libre, marcan el kilómetro 0 de Mendoza.
Uno de los sitios más relevantes en la ciudad es el inmenso Parque General San Martín, el principal pulmón de la ciudad creado a finales del siglo XIX en un terreno de 420 hectáreas donde fueron plantados más de 60 mil árboles. Este sitio es muy visitado por los mendocinos, sobre todo los fines de semana; permanece abierto todo el día, pero en la noche se vuelve inseguro. En su interior se halla el estadio provincial de fútbol Islas Malvinas, la Universidad Nacional de Cuyo, un velódromo, un jardín zoológico, campos de golf, canchas de tenis, el club Mendoza de regatas, un club de gimnasia y esgrima. Asimismo, en este espacio verás el cerro de La Gloria, donde se levanta el monumento a San Martín y al ejército de los Andes y, en sus faldas, el Teatro Griego al aire libre con capacidad para 25 mil personas, sitio en el que se llevan a cabo las principales festividades de la Fiesta de la Vendimia realizada en el mes de marzo, festejos a los que asisten más de 50 mil personas.

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