Temporada alta en Torres de paine

Cuándo ir.
La temporada ideal para practicar el senderismo es de octubre a marzo y la temporada alta es de diciembre a mediados de Febrero (meses de verano), cuando los refugios y campamentos pueden llenarse. Tenga en cuenta que los servicios pueden reducirse durante el período invernal.
En la primavera y el verano los días son más prolongados, así que puede seguir caminando hasta bien entrada la noche. Los vientos se apaciguan un poco en los meses de invierno aunque suele haber fuertes nevadas.

Excursion hacia las torres de Paine

Hacia las Torres.
Me dirigí a pie hasta la Hostería Las Torres, un lujoso establecimiento turístico con espacio de acampada al lado de un burbujeante río, con un refugio decente y un caro hotel de estilo alpino que ofrece excursiones a caballo por la zona. Otra alternativa más emocionante a realizar el recorrido de cuatro horas y media hasta la base de las Torres consiste en hacer a caballo parte del camino, dejar el caballo en el Refugio y Campamento Chileno y luego caminar el último tramo.
A las 8.30 horas todo estaba completamente en calma, sin brisa. Las Torres se asomaban por entre las montañas, con sus cumbres apareciendo como formas vagas bajo un velo de neblina. Chispeaba un poco, pero el resplandor del sol sobre la nieve vieja y la formación de un arco iris arqueado a través del cielo prometían un día estupendo. Armando, mi guía de montana, ensilló a «Tostada», un caballo chileno moteado, con una silla de exquisita talabartería y herraduras de cuero a modo de estribos. Se aseguró el sombrero de vaquero y emprendió la marcha por un sendero que se abría a un prado con vacas, cruzado por un arroyuelo, para luego seguir el camino utilizado por los caminantes. Era temprano y no se veía a nadie, pero Armando me dijo que en los meses de vera no las laderas de la montaña se llenan de excursionistas que se desparraman sobre los ya muy numerosos y serpenteantes senderos.
Llegamos ante un puente sobre las aguas bravas del río Ascensión, demasiado inestable para los caballos, por lo que nos vimos obligados a vadearlo. Las fuertes patas de las monturas eligieron hábilmente el mejor camino para cruzar sobre las rocas, resbalando sólo ocasionalmente para recuperar el equilibrio con suma rapidez. Armando me dijo que no me preocupase, recordándome que los caballos habían nacido en la región. La excursión fue realmente memorable. Todavía noto la sensación de entusiasmo que experimenté cuando rodeamos un risco por encima de un río que se precipitaba por una escarpada garganta de pizarra negra que formaba capas. Descendimos para vadear el río y dejamos los caballos en el Refugio y Campamento Chileno, un magnífico lugar para detenerse a tomar refrescos o para pasar la noche. Armando se cambió las botas vaqueras por otras de excursionista y emprendimos la marcha a pie antes de que tuviera tiempo de pedir un chocolate caliente.

Parque nacional torres del paine

Prepararse para el parque.
La mayoría de la gente viaja primero a Puerto Natales, a 112 kilómetros del parque, una ciudad de paso, de hojalata y cemento, que se ha desarrollado alrededor de su puerto, en la costa oriental de Última Esperanza. En esta localidad encontrará buenos restaurantes de pescado y numerosas tiendas de provisiones donde comprar suministros frescos. Hay tiendas y equipo de acampada para alquilar, un punto de información turística y abundan los guías de montana y senderismo para acompañarle a realizar el circuito del Paine.
Desde Puerto Natales puede alquilar un coche o un todoterreno, o tomar un autobús para el viaje de cuatro lunas a una de las tres entradas del parque: Portería Lago Sarmiento, Laguna Amarga y Laguna Azul. En una u otra de las entradas, debe registrarse con su nombre y número de pasaporte y pagar la entrada. Puede reservar plaza en una excursión organizada de un día, pero eso solo le permitirá echar un breve vistazo a los tesoros que podría descubrir; para captar realmente lo que es el parque, es mejor quedarse por lo menos un par de días. También puede alquilar biéldelas de montaña en Puerto Natales y seguir los senderos ciclistas marcados en el mapa del parque, aunque debo admitir que no vi un solo ciclista durante toda mi estancia de cinco días, quizá porque el viento impide realizar tal aventura.

Las Torres del Paine

Las torres de Chile

Las Torres del Paine, que se elevan como rascacielos sobre la cola occidental de los Andes, en el sur de Chile, dominan lo que probablemente sea el mejor parque nacional de América del Sur A pie o a caballo, recorrí titilantes lagos, seguí extensos alaciares y crucé caudalosos nos para situarme bajo estos pináculos graníticos.

El Parque Nacional Torres del Paine, de 242.000 hectáreas se encuentra a caballo en la frontera entre Argentina y Chile y cada año se hace más popular ya que ofrece los mejores tramos de senderismo del planeta. Esta Reserva Mundial de Biosfera, con picos cubiertos de nieve por los que se precipitan estruendosas cascadas que forman estanques de diferentes tonalidades de azul, rodeados de bosques de un intenso verde oscuro, se ve recorrida por rebaños de Huanacos (Lanía guanicoe), similares a la llama, y está habitarla por más de cien especies de aves.
Al final del pasado siglo los colonos europeos utilizaron estas tierras para la agricultura. Crearon una enorme estación ovejera prendiendo fuego a los bosques para despejar el camino para los pastos, una acción devastadora de la que el parque todavía se está recuperando. Una vez dicho eso. apresurémonos a añadir que el parquees magníficamente salvaje, rematado por la principal atracción del Macizo del Paine, un impresionante macizo de cuatro picos ocupado por amplios glaciares y rodearlo de lagos glaciales.
El macizo está formado por los Cuernos, el mas alto de los cuales alcanza los 2.400 metros de altura, y se halla atravesado por dos ríos, el Francés y el Asensión. Cerro Paine Grande, que alcanza los 3.248 metros, es el pico mas alto de todos; no obstante es a menudo el nombre del parque lo que mas atrae a los visitantes. El Torres del Paine se compone de una torre corta y tres alias, compuestas de granito duro que ha quedado al descubierto a medida que se ha erosionado la roca mas blanda que lo rodeaba. Muy popular entre los fotógrafos de Indo a sus cambios de color causados por la luz. desde el rosado al gris pizarroso, las torres son frecuentemente atacadas por escaladores que no parecen amilanarse ante las paredes verticales del pináculo mas alto, la Torre De Agostini, de 2850 metros de altura.